Tortuga caguama

Descripción

La tortuga caguama tiene la cabeza más grande que cualquier otra especie. La forma del cuerpo es muy similar a la forma de un corazón. Tienen un caparazón de color rojo y marrón en la parte superior y amarillo y marrón en la parte inferior. Pueden llegar a pesar hasta 250 libras cuando están completamente desarrollados y medir cerca de cuatro pies de largo.

Tortuga-caguamaDistribución
Encontrara tortugas caguama en el Atlántico, Pacífico e Índico. Prefieren estar en áreas que ofrecen playas llenas de arena granulada. Por esta razón se encuentran muchos de ellos a lo largo de la costa de México y las Bahamas. Sin embargo, también hacen sus hogares en diversas lagunas y bahías.

Dieta / Alimentación

Se dará cuenta que esta tortuga de mar cuenta con mandíbulas muy poderosas, esto se debe  a que consumen presas que pueden tener un caparazón duro que las protege. Se alimentan de gran variedad de alimentos como peces, cangrejos, medusas, camarones, moluscos y crustáceos. Por lo general, se sumergen profundamente para obtener estos elementos desde el fondo del océano. Sin embargo, también se sabe que se alimentan en aguas muy poco profundas cerca de la costa.

Reproducción

Puede sonar increíble, pero la tortuga caguama no estará lista para la reproducción hasta que tienen aproximadamente 35 años de edad. El proceso de cortejo se lleva a cabo cuando los machos y las hembras emigran a sus lugares de cría, y las hembras deciden con quién va a aparearse.

Las hembras pueden reproducirse varias veces en una temporada de apareamiento. Depositarán varios nidos de huevos, que pasaran hasta dos meses para salir del cascarón. Las jóvenes tortugas estarán completamente por su cuenta para sobrevivir cuando nacen, y resulta fascinante ver a cientos de ellos luchando por llegar al agua.

Interacción humana

Dado que estas tortugas marinas no se reproducen por muchas décadas después de su nacimiento, existe la preocupación acerca de su futuro. Muchos de los adultos pierden la vida debido a las redes de pesca y muchos de los jóvenes resultan destruidos debido a los huevos recogidos. En el pasado también han sido cazados por su carne y su caparazón. La grasa de sus cuerpos se utilizaba para la fabricación de cosméticos y varios tipos de medicamentos.

Conservación

La tortuga caguama en la actualidad tiene la condición de Especie Amenazada. Está estrechamente vigilada y esfuerzos están en marcha para ayudar al crecimiento de su población. Esperemos que con la temprana intervención se mueva más alta en las filas para convertirse a especie en peligro de extinción. Muchos de los esfuerzos de conservación de las tortugas caguama se centran en las mayores, ya que son los capaces de reproducirse en este momento.

Continúan los esfuerzos de conservación, a fin de que el hábitat natural de la tortuga caguama pueda ser protegido., poner límites en los lugares donde se puedan colocar equipos de pesca ha sido de gran ayuda. La cantidad de contaminación en el agua es otro tema que debe estar dirigido a proteger a las tortugas marinas. En muchas playas se bloquean las áreas donde la caguama anida.

Lo que también se ha notado es que muchos de los jóvenes tienen dificultades para salir de sus huevos. Aquí es donde los expertos intervienen y les dan “una mano”. Dado que las tortugas caguamas jóvenes morirían sin su intervención, lo que ayuda a promover que más de ellos tengan posibilidades de sobrevivir. Se liberan en el agua, lo que significa que no serán presa de aves.

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