¿Qué comen las tortugas marinas?

Existe un poco de diferencia cuando se trata de los hábitos alimenticios y lo que comen las tortugas marinas. Algunas sólo comen carne, mientras que otros consumen plantas. Unas pocas especies comienzan consumiendo carne cuando son jóvenes, y, a medida que maduran cambian a una dieta de plantas solamente. Por esta razón notara una diferencia en la estructura de la mandíbula general de los diferentes tipos de tortugas marinas.

tortuga marina 3Las tortugas verdes de mar tienen mandíbulas dentadas. En un  inicio, los jóvenes van a ser carnívoros, pero cuando son adultos sólo comerán vida vegetal. Cuando nos fijamos en las fauces de dos tortugas caguamas y las dos especies de golfina, te darás cuenta de que son mandíbulas poderosas. Esto les permite ser capaces de aplastar y de moler la carne que comen a partir de varios tipos de vida acuática.

La tortuga carey tiene sus mandíbulas con la estructura de un pico. Esto se debe a que necesitan un objeto con punta que les permite remover la comida que las grietas de los arrecifes de coral. Ahí es donde sus fuentes alimentos; esponjas, calamares y camarones se encuentran. Tortuga laúd sólo puede comer alimentos blandos como las medusas debido al diseño de sus mandíbulas, que son muy similares a un par de tijeras.

Las tortugas marinas pueden alterar su metabolismo cuando la comida escasea demasiado, como resultado, puede pasar  hasta tres meses sin comida. De esta  manera han sido capaces de adaptarse con éxito a su hábitat natural, sin embargo, cuando la falta de disponibilidad de alimentos sigue siendo un problema, muchos de ellos podrían morir de hambre. Otros se mueven lejos de su hábitat natural con el fin de encontrar una residencia que les ofrezca mejores alimentos.

tortuga marina 4Las investigaciones también han determinado que todas las tortugas marinas,  cuando se trata de alimentación, son oportunistas. Eso significa que van a consumir lo que tengas en sus manos cuando el suministro regular de alimentos es escaso, a pesar de que antes de hacer esto harán todo lo posible para encontrar lo que realmente quieren. Esto resulta más evidente con las tortugas marinas adultas que con los más jóvenes.

Las tortugas marinas que migran también deben encontrar comida en el camino de regreso a su ubicación original. Las hembras consumen grandes cantidades de comida antes de salir a tierra en busca de un lugar para anidar, excavará un área y luego depositara sus huevos en ella antes de volver al agua, esto puede tomar varias horas y necesitara gran cantidad de energía para completar el proceso.

¿Cuánto comen las tortugas marinas?

La cantidad de alimentos que una tortuga marina consume depende de muchos factores, la especie que sea y  el habitad son los mas importante. Tienden a consumir más en los meses de verano, preparándose para la migración y el apareamiento. En muchas zonas, se les hace cada vez más difícil encontrar sus alimentos, debido a que el número de pescadores en la zona con equipos sofisticados les permite obtener gran cantidad de vida acuática con fines de lucro.

¿Quienes comen tortugas marinas?

Mientras las tortugas están ocupadas en busca de comida, también deben asegurarse de no convertirse en alimento. Algunos los depredadores conocidos mientras se encuentran en el agua son;  peces, tiburones y ballenas. En tierra también están en peligro de las aves, mapaches, perros, y cangrejos. Los distintos tipos de coloración en el cuerpo en muchos casos las pueden camuflar. Muchas crías mueren a causa de los depredadores como tortugas marinas más grandes, pero tienen menos probabilidades de convertirse en una comida.

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