Investigaciones sobre las tortugas marinas

Las tortugas marinas tienden a vivir una existencia aislada y tranquila en las aguas de todo el mundo. Resulta fascinante para los investigadores que hayan sobrevivido más de 200 millones de años. Existe evidencia significativa para indicar que evolucionaron a partir de animales de tierra con apéndices a animales de agua con aletas. Pertenecen a la  categoría de reptiles, junto con las serpientes, cocodrilos y lagartos.

tortuga marina con buzoHa habido gran cantidad de investigaciones sobre las tortugas marinas en los últimos años, pero todavía existe mucho de misterio acerca de ellas. Uno de estos misterios es ¿qué hacen las crías el primer año de vida? Aquellos que llegan a las aguas parecen simplemente desaparecer, este es a menudo referido como el  “año perdido” por los investigadores. Saber más acerca de su supervivencia durante este período de tiempo es algo en lo que se continuará trabajando.

A través de la investigación de las tortugas marinas hemos podido comprender lo mínimo sobre sus hábitos de reproducción. Por ejemplo, sabemos que se lleva a cabo al mismo tiempo, en el agua. También sabemos que nunca los machos salen del agua después de haber llegado por primera vez. La comprensión de cómo las crías hacen para salir del cascarón y encontrar el agua por su propia cuenta sigue siendo un misterio que esperamos algún día comprender con mayor detalle.

Algunos dispositivos de seguimiento han sido utilizados en las tortugas marinas y nos ofrecen gran cantidad de información. Por ejemplo, sabemos que algunas de las tortugas marinas pueden viajar cientos o miles de kilómetros para llegar a sus lugares de cría, también sabemos que regresan al mismo lugar donde nacieron, año tras año para hacerlo.

La investigación también muestra que la mayoría de las especies de tortugas marinas no maduran hasta una edad tardía. Por lo general, es de 15 a 20 años de edad. Algunas especies maduran antes de esa fecha, pero no la mayoría. Resulta difícil determinar la duración de la vida de una tortuga marina, sin embargo, se asume que la mayoría viven al menos 50 años y  que algunos pueden vivir hasta los 80 años de edad.

El mayor obstáculo en la investigación de las tortugas marinas es que resulta muy difícil identificar con precisión a varios de ellos. Los investigadores tratan de contar las hembras que vienen a tierra para anidar sus huevos, pero, estos números pueden ser inconsistentes, porque por cada mujer hay al menos un macho para aparearse, sin embargo, algunas hembras se aparean con más de un macho en cada temporada. También está el hecho de que la misma hembra puede llegar a tierra a anidar varias veces. Por lo tanto, puede ser considerada como dos o tres tortugas siendo la misma.
Lo que sí sabemos con certeza es que el futuro de todas las tortugas marinas está en peligro. Todos ellos están clasificados como especies en peligro de extinción. Esto se debe a la disminución de su número total. Se cree que si la destrucción de su hábitat natural continúa, es posible que no veamos más a las tortugas marinas en los próximos 50 años.

Todavía seguimos investigando sobre las tortugas marinas, esto puede llevar mucho tiempo, y ser bastante costoso. Algunas de las mejores observaciones se han hecho con tortugas marinas que se encuentran en cautiverio. Estas se adaptan bien a su nuevo entorno, también se cree que su comportamiento en la naturaleza versus en cautiverio es diferente, y este tipo de observación no siempre ofrece la mejor información. Puedes encontrar más información sobre las investigaciones de tortugas marinas mediante la exploración de diferentes sitios en línea.

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