Evolución de la tortuga marina

Se cree que las primeras tortugas marinas vagaban por la Tierra hace más de 250 millones de años. Basado en registros fósiles se cree que formaron parte del período Jurásico tardío. Se cree que estas criaturas del mar fueron una vez animales de tierra que para sobrevivir, evolucionaron para pasar la mayor parte de su tiempo en el agua. Se sugiere que una vez tuvieron cuatro apéndices en lugar de las aletas que tienen hoy, eran muy similares a las tortugas de tierra pero mucho más grandes.

tortugas marinasHay pruebas que sugieren que estas primeras tortugas marinas comían carne, vivían de presas en la tierra y cuando no disponían mas de ellos tuvieron que evolucionar para poder vivir de lo que encontraron en las aguas alrededor. Una parte que no cambió fue el depósito de sus huevos en tierra.

Existe evidencia suficiente que indica que las tortugas marinas fueron y vinieron entre la tierra y el mar durante el período Mesozoico. Sin embargo, por el período cretáceo habían evolucionado, y ya estaban principalmente en el agua, y como ahora,  tenían aletas para ayudarlos. Poco después desarrollaron su caparazón duro como forma de protección, no se sabe exactamente cuándo se llevó a cabo.

Se cree que este significativo cambio en su estilo de vida ocurrió hace aproximadamente 120 millones de años. Se cree que el proceso de evolución de las tortugas marinas se llevó a cabo rápidamente, en vez de poco a poco durante un largo período de tiempo. Esto sugiere a los investigadores algunos cambios significativos tuvieron lugar en la Tierra. Tal vez el mismo que causó que tantos otros animales en el mundo también evolucionaran  o se extinguieran.

Tortuga marina 7Los reptiles que sobrevivieron fueron principalmente los que acogieron el agua y se sometieron a un cambio evolutivo que les ayudo a seguir adelante. Se cree que las tortugas marinas se veían muy diferentes en ese entonces en comparación con lo que vemos hoy. Fueron probablemente mucho más grandes y tenían un color diferente. Pueden haber tenido el cuello más largo, como otros reptiles.

No todas las especies, tuvieron éxito suficiente para evolucionar y sobrevivir. Han habido resultados de la Archelon que datan de alrededor de 65 millones de años. Se cree que fueron las tortugas de mar más grandes que hayan caminado sobre la Tierra, tenían cerca de 13 pies de largo.

Todo el tiempo se siguen encontrando fósiles que arrojan nueva luz sobre el proceso de evolución de las tortugas marinas. Por ejemplo, un cráneo fue encontrado en 1996 en la zona de Dakota del Sur, se cree tenga más de 70 millones de años. También es el fósil más grande de tortugas marinas encontrado hasta la fecha. Esto nos muestra que las tortugas marinas tienen actualmente aproximadamente la mitad del tamaño de lo que tenían antes de evolucionar.

Aunque tenemos algunas excelentes teorías sobre la evolución de las tortugas marinas, así como pruebas, todavía queda misterio por resolver. Espero que podamos continuar descubriendo nuevas pruebas que puedan llenar los vacíos. También debemos de centrar nuestra atención en el futuro de las tortugas marinas, necesitan nuestra ayuda.

Han llegado tan lejos en la historia de la evolución, sin embargo, continúan estando amenazados  debido a la destrucción humana tanto de ellos como de su hábitat natural. Si no queremos que las tortugas marinas sean tan sólo una parte de la historia, entonces debemos tomar medidas para protegerlas.

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